Общество
Марсианские хроники России и Евросоюза
© Sputnik/Александр Ковалев
Тема: Общество

Марсианские хроники России и Евросоюза

Россия и ЕС сообща покоряют космос. Совместная миссия ExoMars-2016 может подтвердить или опровергнуть наличие метана в атмосфере Красной планеты. Эти исследования должны помочь ответить на извечный вопрос: есть ли жизнь на Марсе?

На Земле отношения России и Евросоюза далеки от идеальных. А вот в космосе все иначе. Европейское космическое агентство и Роскосмос «пишут» совместные марсианские хроники. 15 марта центр управления полетами Европейского космического агентства установил связь с космической станцией для поиска жизни на Марсе ExoMars-2016. Событие вполне можно считать историческим. Накануне Ракета-носитель «Протон-М» с первой в истории сотрудничества Евросоюза и России станцией для поиска жизни на Марсе ЕxoМars-2016 успешно стартовала с Байконура.

По словам главы Роскосмоса Игоря Комарова, успешный запуск — результат работы команд, на протяжении долгого времени трудившихся в России, Казахстане и Европейском центре управления полетами. «На сегодняшний день уже есть результаты — непростая и успешная работа была у средств выведения, двигательная установка разгонного блока "Бриз-М" включалась сегодня четыре раза», — цитирует Комарова РИА Новости. 

© Sputnik/Александр Ковалев

Ранее в этом проекте участвовали и американцы. Но сначала NASA резко сократило объем своего участия в ExoMars, а затем вышло из проекта по ряду объективных причин. Россияне подставили плечо европейцам и приняли предложение по поддержке проекта. При этом для российской стороны было важно соблюдение нескольких условий.

«Первое условие такое: вхождение Роскосмоса в реализацию миссии не будет ограничиваться только предоставлением ракеты-носителя "Протон". Помимо этого Роскосмос заявил об обязательном участии российских ученых в создании аппаратуры и экспериментах. Еще одним условием стал безусловный равный доступ к результатам научных исследований. Европейские партнеры с пониманием отнеслись к нашим предложениям и одобрили их», — пояснил замглавы госкорпорации «Роскосмос» Сергей Савельев. 

Реализация проекта позволить решить серьезные научные задачи. В ходе первой миссии орбитальный модуль Trace Gas Orbiter (TGO) изучит малые газовые примеси атмосферы и распределение водяного льда в грунте Марса, в том числе используя российское научное оборудование, разработанное в Институте космических исследований РАН. Ожидается, что демонстрационный десантный модуль Schiaparelli отработает вход в атмосферу и осуществит посадку на поверхность Красной планеты.

Второй этап миссии намечено реализовать во время следующего запуска, в 2018 году, когда на Марс планируется доставить полноценный спускаемый модуль и марсоход. В ходе реализации второго этапа миссии ExoMars, возможно, впервые удастся пробурить почву Марса на два метра в глубину.

© Sputnik/Александр Ковалев

Основная задача миссии — ответить на извечный вопрос: есть ли жизнь на Марсе? На Красной планете будут искать следы метана в атмосфере. Это могло бы подтвердить наличие жизни на планете в настоящем или прошлом. Ученые уверены, что метан распадается под влиянием ультрафиолетового солнечного излучения и может существовать примерно 300-600 лет, то есть очень недолго в масштабах геологического времени. Это означает, что газ, который присутствует на Марсе в настоящее время, не мог быть произведен 4,5 миллиарда лет назад, когда формировались планеты Солнечной системы.

Известно, что более 90% метана на Земле вырабатывается живыми организмами. Недавно этот газ был зарегистрирован в районах Марса, прилегающих к северному полушарию. Вместе с тем у специалистов имеются и другие логичные объяснения присутствия метана. Возможно, что метан на Марсе  имеет геологическое происхождение и мог образоваться вследствие окисления железа, как это происходит на Земле рядом с горячими источниками или около активных вулканов.

Но только Марсом сотрудничество России и ЕС в космосе не ограничивается. Соглашение о сотрудничестве, подписанное между Роскосмосом и Европейским космическим агентством 12 марта 2013 года, также подразумевает дальнейшие совместные проекты в области исследований Юпитера и Луны.

Материал подготовлен редакцией сайта www.russia-greece2016.ru